L’anableps et le prion

Initialement publié le 26 octobre 2003 à 14:23:57

Le poisson avec des poumons et la molécule qui se reproduit remettent en cause nos conceptions de la vie.

Anableps anableps, ou tout simplement Anableps, est un poisson a la limite de l’air et de l’eau, une véritable borne vivante entre la « vieille » vie aquatique et la « nouvelle » vie aérienne. Cet animal est un poisson (taxonomiquement parlant, je ne suis pas sûr que l’on puisse parler de famille, mais j’ai la flemme de vérifier), mais à la caractéristique unique d’être équipé de poumons. Vous avez bien lu, voici un poisson qui peut vivre sur terre ! (signalons aussi les dipneustes, qui, sans vivre sur terre, peuvent respirer de l’air).

Peut-être plus impressionnant encore : le prion. Molécule surtout connue depuis l’épizootie d’encéphalopathie spongiforme bovine (maladie de la vache folle), il s’agit d’une variation de conformation (changement de configuration, si vous préférez) d’une molécule existant naturellement dans le cerveau. En tant que molécule, même si elle participe à la vie, elle n’est pas elle-même vivante, elle est inerte. En revanche, sous forme prionique, elle acquiert la capacité de reconformer les protéines voisines, ce que l’on peut qualifier comme une forme de reproduction et par là même un signe (au moins avant-coureur) de la vie. Encore plus que pour le virus, la frontière entre vivant et inerte est très fine avec le prion.

Richard Dawkins essais de trouver les critères de la vie :

The sine qua non [of life] is self-replication

On voit là (et rien d’étonnant quand on connait l’auteur), que pour lui, la vie ne se limite à un procédé organique. Les mèmes sont vivants, tout comme le serai un constructeur universel (ce que l’on appelle souvent machine de Von Neumann).

flattr this!

  • Qu’est-ce que la vie ?

    Celui qui pourra répondre à cette question aura mérité son poids en cacahuètes ! Définition À l’instar du temps, personne ne peut définir la vie. On en a une vision plus ou moins floue (mon voisin est vivant, mes enceintes ne le sont pas,…